Médaillé olympique, c’est pour la vie

Me revoilà après un long break vacancier, en pleine forme et pleins de sujets à vous faire partager. Mais commençons avec celui qui aura marqué et qui marque encore ma vie: Les Jeux Olympiques!!! Et oui déjà 16 ans se sont écoulés depuis que nous avons avec Els remporté la médaille de bronze à Sydney.

CALLENS MONAMI 4

Une belle histoire qui commença quelques mois plus tôt lors d’une discussion avec Eddy Desmet du comité olympique Belge. Etant dans le TOP 15 mondial en simple, ma qualification était déjà quasi acquise grâce à mes bons résultats et l’idée de faire équipe avec Els Callens me semblait être idéale car nous étions complémentaires. J’ai donc demandé à Els si cela l’intéressait de faire équipe en sachant qu’elle devrait mettre sa carrière en simple au 2eme plan comme nous allions jouer les plus gros tournois lors de la saison 2000 pour se qualifier pour Sydney. Je savais que nous avions une chance de non seulement nous qualifier mais aussi d’être candidates potentielles pour une médaille.

VAN ROOST CALLENS

Mais le plus dur restait à venir: remporter une médaille olympique. Après l’US Open, nous avions encore quelques jours avant d’aller à Sydney et afin de peaufiner notre complémentarité, nous avons fait un mini stage sur la côte ouest des USA. Nous devions encore mieux nous connaitre, fortifier nos liens pour mieux comprendre les émotions de l’autre et surtout arriver à réagir au mieux pour être en totale symbiose lors de nos matchs. Ce stage de 4 jours a été un élément clé lors de la préparation finale avant les JO. Et puis, direction Sydney et le village olympique. Nous ne voulions pas être dans un hotel comme certains le font lors des jeux car nous voulions le vivre de l’intérieur. Nous avions un container « de luxe » comme certains le disaient dans le village car il était plus luxueux que certains autres. Nous passions régulièrement nos soirées à jouer au golf en faisant des concours de putting avec Jean-Michel et Philippe Saive. Ingeborg Marx nous rejoignait aussi pour l’ambiance et nous passions ainsi la plupart de nos soirées décontractées. Nous ne devions pas commencer directement la compétition et cela nous permettait de vivre la cérémonie officielle de l’ouverture des JO. C’était un moment unique et inoubliable au moment où nous avons défilé sur la piste. Mais l’attente pendant 3h au milieu du stade car 130 pays devaient encore défiler après nous, un peu moins. L’attente en valait la peine car le spectacle qui suivait était tout simplement magique!

Nous avions au total 9 jours de compétition en simple et double et c’était un programme chargé. J’avais déjà joué dans le stade olympique en début de saison car le tournoi de Sydney est le tournoi de préparation la semaine avant l’Open d’Australie. je connaissais les lieux et cela était déjà un avantage. Il nous restait à espérer que les dieux étaient avec nous pour un tirage favorable aussi bien en simple qu’en double. A notre plus grande joie, nous ne devions pas jouer les soeurs Williams avant les demi finales mais en simple, je tombais contre Seles en 1/4 de finale et ça n’était pas du tout favorable. Le tournoi se passait bien et nous gagnions nos matches comme prévu. Nous jouions bien avec Els et en simple, je gagnais aussi mes matches assez facilement. Arrivées en 1/4, le match que l’on devait gagner et qui était largement à notre portée, a été un véritable cauchemar. Tendues à cause du stress, nous avons joué un très mauvais match mais finalement au bout de 2h30 nous avons fini par nous imposer. Objectif atteint mais quelle énergie dépensée… Quant à mon simple, je l’ai perdu logiquement face à une adversaire nettement meilleure que moi. Diplôme olympique en simple et une chance de médaille, le scénario que j’avais espéré, se réalisait…

Je vous raconterai la suite de mes aventures olympiques la semaine prochaine. Bons JO à tous!

 

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